قبل أربعة أشهر ، لم تكن عبارة (رقم R) تعني الكثير لأي شخص باستثناء علماء الأوبئة وخبراء الأمراض المعدية.  ولكن مع انتشار جائحة الفيروس التاجي في جميع أنحاء العالم ، مما أدى إلى إصابة الملايين وقتل مئات الآلاف ، بدأت مجرد مواكبة الأخبار تشعرك وكأنك تأخذ دورة مكثفة في علم أوبئة الأمراض المعدية.

هذا المصطلح الذي كان غامضًا في يوم من الأيام – R – سيصبح أكثر أهمية خلال الأشهر القادمة.  من المهم جدًا أن تخصص الحكومات جزءًا كبيرًا من موجزها الصحفي اليومي لشرح معنى قيمة R.

إليك كل ما تحتاج لمعرفته حول الرقم الموجود في مركز التخطيط الحكومي للجائحة. ما هو R؟

R بسيط جدًا في جوهره فهو يعني “رقم التكاثر الفعال” وهي طريقة لقياس كيفية انتشار المرض بين السكان.  إذا كان R الخاص بمرض ما واحدًا ، فسيستمر كل شخص مصاب بالمرض في إصابةشخص آخر

إذا كانت R أعلى من واحد ، فهذا يعني أن المرض سيستمر في الانتشار إلى المزيد والمزيد من الناس.  تخيل أن فيروس كورونا كان له قيمة R تبلغ اثنين.  هذا يعني أن كل شخص مصاب بالمرض سيستمر في إصابة شخصين جديدين.  لذا إذا بدأت بـ 100 شخص مصاب ، فسوف يصابون 200 شخص ثم يستمرون في إصابة 400 شخص.

حتى لو كان R أقل بكثير – لنقل 1.2 – فإن المرض لا يزال ينتقل عبر السكان بسرعة كبيرة.  هؤلاء الأشخاص المائة المصابون سينتقلون العدوى إلى 120 شخصًا ، ثم ينقلون العدوى إلى 144 ، ثم 173 ، ثم 208. في أربع جولات فقط من الانتقال ، سيتضاعف عدد الأشخاص في كل مرة.  يسمي علماء الرياضيات هذه الظاهرة بالنمو الأسي ، وهي تفسر سبب إصابة فيروس كورونا بالعديد من الأشخاص في جميع أنحاء العالم بهذه السرعة.

لكن العكس هو الصحيح أيضًا.  إذا كان R أقل من واحد ، فإن الوباء سوف يتلاشى تمامًا في النهاية.  إذا كان R 0.7 ، فإن 100 شخص مصاب سيستمرون في إصابة 70 شخصًا ، والذين سيستمرون في إصابة 49 ، ثم 34 وما إلى ذلك.  هذا هو السبب في أن أي شيء أكثر من واحد يعد خبرا سيئا ، ولكن كلما زاد الأمر أقل من واحد ، كنا أفضل.

على ماذا تعتمد قيمة R؟

هو ليس رقمًا ثابتًا يتغير بمرور الوقت ومن مكان إلى آخر.  تشمل العوامل التي يمكن أن تحول R لمرض ما التغييرات في بيولوجيا المرض بالإضافة إلى القرارات السلوكية التي يتخذها البشر ، مثل تنفيذ التباعد الاجتماعي.  سيختلف أيضًا في مواقع مختلفة ، لذلك إذا انتشر فيروس كورونا في مدينة مكتظة بالسكان لم تشهد تفشيًا ولم يكن لديها أي قواعد تباعد اجتماعي ، فمن المحتمل أن يكون لديها معدل R أعلى بكثير مما هو عليه في  مكان تم فيه تطبيق التباعد الاجتماعي لفترة طويلة.

في بداية تفشي فيروس كورونا ، كان العلماء مشغولين بحساب رقم التكاثر الأساسي للفيروس: R0 ، والذي يُطلق عليه R لا شيء.  يصف هذا كيف يكون المرض معديًا في مجموعة سكانية لم تتعرض أبدًا لمسببات الأمراض من قبل ، لذلك ليس لديها مناعة على الإطلاق.  الدراسات الأولية حول انتقال الفيروس التاجي في الصين وضعت R0 في مكان ما بين 2 و 2.5.

لوضع ذلك في المنظور ، فإن الإنفلونزا الموسمية لديها R0 تقريبًا 1.3 بينما الحصبة أعلى بكثير ، بين 12 و 18. ولكن في كلتا الحالتين ، يكون R الفعلي أقل بكثير لأن لدينا لقاحات.  من الواضح أن الأمر ليس كذلك مع فيروس كورونا ، على الرغم من أنه إذا اكتسب الناس مناعة بعد التعرض لفيروس كورونا ، فهذه إحدى الطرق التي قد ينخفض ​​بها R في بعض السكان.

ما سبب أهمية R؟

ركزت حكومة المملكة المتحدة بشدة على R في مؤتمرها الصحفي في 30 أبريل ، ووصلت إلى حد تشغيل مقطع فيديو مدته دقيقتان يوضح أهمية هذا الرقم.  وكما قال كريس ويتي ، كبير المسؤولين الطبيين في إنجلترا: بمجرد أن يتجاوز R واحد ، فإنك تستأنف الأنتشار المتسارع.  إذا استمر هذا النمو دون رادع ، فستبدأ الحالات في الارتفاع بسرعة كبيرة وستعود المملكة المتحدة إلى الوضع الذي كانت تواجهه في أواخر شهر مارس مع تعرض هيئة الخدمات الصحية الوطنية لخطر الاكتظاظ بالحالات.

في بيان متلفز في 10 مايو ، حدد بوريس جونسون مستقبل إجراءات الإغلاق في المملكة المتحدة.  تقدم الحكومة مستوى تنبيه جديدًا لـ Covid-19 يأخذ في الاعتبار كلاً من رقم R الحالي والعدد الإجمالي للعدوى في المملكة المتحدة لتحديد مستوى المخاطر الإجمالي ، على الرغم من أن الحكومة لم توضح بالتفصيل كيف سيتم حساب هذا المستوى بالضبط  .  ذكرت استراتيجية حكومية للتعافي من فيروس Covid-19 صدرت في 11 مايو أن خطط إعادة فتح المتاجر والمطاعم والحانات ستعتمد جزئيًا على تقييم معدل انتقال الفيروس.

كيف يمكن قياس قيمة R ؟

هناك العديد من الطرق المختلفة لحساب R. كان العلماء يبحثون في جينوم الفيروس ليروا كيف يتغير لأنه يصيب أشخاصًا جددًا.  يمكنهم أيضًا النظر إلى أرقام الموت والاستشفاء للتعرف على عدد الأشخاص الذين أصيبوا بالمرض.  تكمن المشكلة في أن معظم هذه الأساليب تتضمن النظر إلى الماضي إلى حد ما.  الأشخاص الذين يموتون لسوء الحظ بسبب الفيروس التاجي كانوا قد أصيبوا بالعدوى قبل أسابيع ، لذا فإن استخدام هذه البيانات لحساب R يمكن أن يخبرك فقط بمدى انتشار المرض للأشخاص منذ عدة أسابيع.

للحصول على إحساس أكثر حداثة برقم الفيروس التاجي R ، بدأت المملكة المتحدة في اختبار عينات عشوائية من السكان لمعرفة عدد المصابين بالمرض منهم.  هذا الاختبار ، الذي سيتم إجراؤه شهريًا ، سيشمل 25000 شخص على الأقل سيتم اختبارهم لمعرفة ما إذا كانوا حاليًا مصابين بالفيروس.  يجب أن يساعد هذا الحكومة على تتبع التغييرات في R بمرور الوقت ومعرفة ما إذا كان معدل الإصابة يرتفع أو ينخفض.

في المؤتمر الصحفي الذي عقد في 30 أبريل ، قال كبير المسؤولين العلميين في المملكة المتحدة باتريك فالينس أن R0 في المملكة المتحدة كان بين 0.6 و 0.9 بينما كان الرقم في لندن بين 0.5 و 0.7.  تجدر الإشارة إلى أن R الدقيق سيختلف من موقع إلى آخر ، لكن هذه الأرقام تشير إلى أن الإغلاق القسري له التأثير المطلوب لإجبار انتقال الفيروس.