ليست هذه هي المرة الأولى التي يكافح فيها القادة لاتخاذ قرار بشأن إبقاء المدارس مفتوحة في حالة حدوث جائحة.

أثناء جائحة الإنفلونزا في عام 1918 ، على الرغم من أن العالم كان مكانًا مختلفًا تمامًا ، كان النقاش محتدمًا.

قتل هذا الوباء ما يقدر بنحو 50 مليون شخص في جميع أنحاء العالم ، بما في ذلك 675000 أمريكي ، قبل أن ينتهى ، وفقًا للمراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها.

بينما أغلقت الغالبية العظمى من المدن مدارسها ، اختارت ثلاث مدن إبقاءها مفتوحة – نيويورك وشيكاغو ونيو هافن ، وفقًا للمؤرخين.

استندت قرارات مسؤولي الصحة في تلك المدن إلى حد كبير إلى فرضية مسؤولي الصحة العامة بأن الطلاب كانوا أكثر أمانًا وأفضل حالًا في المدرسة.  لقد كان ، بعد كل شيء ، ذروة العصر التقدمي ، مع تركيزه على النظافة في المدارس والمزيد من الممرضات لكل طالب مما هو متوقع الآن.

كان في نيويورك ما يقرب من مليون تلميذ في عام 1918 ، وكان حوالي 75٪ منهم يعيشون في مساكن ، في ظروف مزدحمة ، وغالبًا ما تكون غير صحية ، وفقًا لمقال نُشر عام 2010 في تقارير الصحة العامة ، والمجلة الرسمية للجراحين العامين في الولايات المتحدة ، والصحة العامة الأمريكية.  الخدمات.

بالنسبة للطلاب من المناطق السكنية ، قدمت المدرسة بيئة نظيفة وجيدة التهوية حيث مارس المعلمون والممرضات والأطباء بالفعل – ووثقوا – عمليات تفتيش طبية روتينية شاملة ، وفقًا لمقالة Public Health Reports.

قال الدكتور هوارد ماركيل ، المؤرخ الطبي ومدير مركز تاريخ الطب في جامعة ميشيغان ، إن المدينة كانت واحدة من أكثر المدن التي أصيبت بالأنفلونزا وأكبرها.  شارك في تأليف مقالة تقارير الصحة العامة لعام 2010.

وقال مفوض الصحة في نيويورك في ذلك الوقت ، الدكتور رويال إس كوبلاند ، لصحيفة نيويورك: (الأطفال) يغادرون منازلهم غير الصحية في كثير من الأحيان إلى مباني مدرسية كبيرة ونظيفة ومتجددة الهواء ، حيث يوجد دائمًا نظام تفتيش وفحص مطبق.  مرات بعد الوباء قد بلغ ذروته هناك.

وفقًا لكوبلاند ، لم يُسمح للطلاب بالتجمع خارج المدرسة وكان عليهم إبلاغ معلمهم على الفور.  قام المعلمون بفحص الطلاب بحثًا عن أي علامات للإنفلونزا ، وتم عزل الطلاب الذين ظهرت عليهم الأعراض.

إذا كان الطلاب يعانون من الحمى ، فإن شخصًا من وزارة الصحة سيأخذهم إلى المنزل ، وسيحكم المسؤول الصحي عما إذا كانت الظروف مناسبة لـ العزل والرعاية ، وفقًا لتقارير الصحة العامة.  إذا لم يكن كذلك ، تم إرسالهم إلى المستشفى.

وقالت مقالة تقرير الصحة العامة: طلبت وزارة الصحة من أسر الأطفال الذين يتعافون في المنزل إما أن يكون لها طبيب أسرة أو أن تستعين بخدمات طبيب الصحة العامة بدون مقابل.

كانت الحجة في شيكاغو لترك المدارس مفتوحة ل 500000 طالب هي نفسها: إبقاء المدارس مفتوحة سيبقي الأطفال بعيدًا عن الشوارع وبعيدًا عن البالغين المصابين ، كما ذهب المنطق.

إذا كان التباعد الاجتماعي مفيدًا في ذلك الوقت ، لكان قد أصبح أسهل من خلال حقيقة أن الغياب في المدارس ارتفع خلال الوباء ، ربما بسبب ما أطلق عليه أحد مسؤولي الصحة العامة في شيكاغو “الخوف من الخوف” بين الآباء.

قال ماركيل: كان معدل الغائبين عظيماً للغاية ، ولم يكن من المهم حقًا أن تكون المدارس مفتوحة.

كان جزء من استراتيجية شيكاغو هو ضمان توزيع الهواء النقي.  تم تسخين غرف المدرسة بشكل مفرط خلال فصل الشتاء بحيث يمكن أن تظل النوافذ مفتوحة في جميع الأوقات ، وفقًا لورقة عام 1918 من قبل وزارة الصحة في شيكاغو.

وخلصت الصحيفة إلى أن تحليل البيانات أظهر أن قرار إبقاء مدارس هذه المدينة مفتوحة أثناء انتشار وباء الأنفلونزا الأخير كان له ما يبرره.

وفي نيويورك ، قال مفوض الصحة كوبلاند لصحيفة نيويورك تايمز: كم كان أفضل بكثير أن يكون الأطفال تحت المراقبة المستمرة لأشخاص مؤهلين بدلاً من إغلاق المدارس.

ماركيل ، الذي كان يبحث مع باحثين آخرين في البيانات والسجلات التاريخية عند النظر في استجابة 43 مدينة لوباء عام 1918 ، غير مقتنع بهذا القدر.

وأشار إلى أن الأبحاث أظهرت أن المدن التي طبقت الحجر الصحي والعزل وإغلاق المدارس وحظر التجمعات العامة كانت الأفضل.

وقال ماركيل المدن التي نفذت أكثر من واحد من هذه الإجراءات “كان أداءها أفضل. كان إغلاق المدارس جزءًا من تلك المساهمة.

سارع خبراء الصحة العامة ، بمن فيهم ماركيل ، إلى الإشارة إلى أن كوفيد -19 ليس أنفلونزا ، وهو مرض كان معروفًا في عام 1918. لا يزال هناك الكثير لنتعلمه عن فيروس كورونا الجديد والمرض الذي يسببه ، كوفيد -19  .

قال ماركيل إن القرار الصحيح اليوم هو إغلاق المدرسة.

قال: من الأفضل أن تكون آمنًا من آسف.

تم ترجمة المقال من تقرير صدر عن صحيفة السي ان ان الأمريكية.