تشير العديد من الدراسات في استراليا الى أن التطعيم واسع النطاق لفيروس الورم الحليمي البشري Human Papillomavirus (HPV) قد منع الآلاف من الولادات المبكرة في أستراليا ، ويمكن أن يؤدي إلى تحسن صحة الرضع في جميع أنحاء العالم.

النساء المصابات بفيروس الورم الحليمي البشري (HPV) ، الذي يسبب الثآليل التناسلية وسرطان عنق الرحم ، أكثر عرضة لخطر الولادة المبكرة.  قد يكون هذا لأن علاج عدوى فيروس الورم الحليمي البشري عالي الخطورة ينطوي على إزالة الخلايا المصابة من عنق الرحم ، والتي يمكن أن تمنع السرطان ولكنها قد تؤثر في بعض الأحيان على القوة الميكانيكية لعنق الرحم.

من المحتمل أن يكون إدخال لقاح فيروس الورم الحليمي البشري HBV vaccine في عام 2007 لأستراليا قد منع 2000 طفل أسترالي من الولادة المبكرة على مدى ثماني سنوات.

هذا هو نتيجة دراسة بحثية جديدة سيتم نشرها في مجلة الأمراض المعدية باستخدام الأرقام على مستوى السكان في الولادات من عام 2007 إلى عام 2015.

في عام 2007 ، كانت أستراليا واحدة من أوائل الدول التي قدمت للمواطنين لقاحًا لفيروس الورم الحليمي البشري (HPV) ، والذي يسبب سرطان عنق الرحم وغيره من أنواع السرطان.  تم إعطاء اللقاح في البداية للفتيات المراهقات والشابات حتى سن 26 عامًا ، ويتم توفيره الآن لكل من الفتيات والفتيان في المدرسة الثانوية المبكرة.

انخفضت معدلات الإصابة بفيروس الورم الحليمي البشري لدى النساء اللاتي تتراوح أعمارهن بين 18 و 35 عامًا بنسبة 80 في المائة منذ بدء برنامج التطعيم الوطني ، إلى 2 في المائة أو أقل.

قالت كارين كانفيل ، مديرة الأبحاث في مجلس السرطان في نيو ساوث ويلز وأحد مؤلفي الورقة ، إن البحث أظهر وجود علاقة بين المناطق التي يشملها اللقاح وانخفاض المواليد المبكرة بنسبة 60 الى 80 % وانخفاض وزن المواليد و  نتائج الحمل السلبية الأخرى.

ارتبطت تغطية اللقاح الواسعة أيضًا بانخفاض 9.8 في المائة في الولادات الصغيرة بالنسبة لسن الحمل ، مما يعني أن الطفل أصغر من المتوقع لعدد أسابيع الحمل.

وقالت البروفيسور كانفيل إن الباحثين حاولوا حساب عوامل أخرى مثل انخفاض التدخين خلال نفس الفترة الزمنية ، لكنهم لم يتمكنوا من تفسير جميع الأسباب.  ومع ذلك ، كانت النتيجة تتماشى مع التوقعات بالنظر إلى التأثير المعروف لفيروس الورم الحليمي البشري على نتائج الحمل.