ميرا نافلاخا ، 22 سنة ، طالبة في جامعة دورهام عادت إلى بلدها سنغافورة بسبب الحظر.  وتقول إن نومها أصبح غير منتظم الآن ، مما جعل من الصعب عليها متابعة دراستها.  وتقول: لدي أصدقاء يحضرون دروسًا عبر الإنترنت بعد منتصف الليل بسبب فارق التوقيت ، والجميع قلق بشأن الامتحانات.

نافالاخا هو واحد من العديد من الطلاب الأجانب الذين فروا من المملكة المتحدة ليكونوا مع العائلة بدون أمتعتهم ، ولا يعرفون متى سيكونون قادرين على العودة لاستلامها بسبب عمليات الإغلاق أو إغلاق الحدود أو إلغاء الرحلات الجوية.  وفي الوقت نفسه ، يدفع الطلاب الدوليون من خارج الاتحاد الأوروبي أعلى معدلات لرسومهم الدراسية.

يحضر بعض الذين عادوا إلى منازلهم محاضرات عبر الإنترنت في الليل بسبب اختلافات الوقت.  هارشيتا إيير ، 25 سنة ، تدرس في كلية لندن للاقتصاد (LSE) ، عادت إلى كندا بفارق خمس ساعات.  تقول: أنا محظوظة في معظم فصولي في فترة ما بعد الظهر ، لكنني أعرف بعض الأصدقاء الذين يضطرون للبقاء مستيقظين أثناء الليل.  كما أنها قلقة بشأن كيف سيؤثر فرق الوقت على قدرتها على أداء الاختبارات القادمة.

هذا بالإضافة إلى أن بعض الذين عادوا إلى ديارهم يعانون من مشاكل في الإنترنت.  شانافي ديساي ، 18 عامًا ، وهو واحد من حوالي 400 طالب دولي في جامعة ساسكس وقعوا رسالة مفتوحة تدعو الجامعة لسداد رسومهم ، عادوا إلى الهند.  ويقول: إنه موسم الرياح الموسمية هنا قريبًا ومشاكل الكهرباء متفشية، هذا أمر مرعب بصدق.

أليكس أرويو ، 18 سنة ، يدرس في جامعة بورتسموث ، عالق في مينوركا محاولاً الدراسة عبر الإنترنت بدون حاسوبه المحمول.  يقول: تم إلغاء رحلة العودة الخاصة بي وأنا تحت الحجر لمدة خمسة أسابيع. تركت كل شيء في الشقة. يقول أرويو أنه كان يستخدم جهاز iPad للدراسة ولكن لا يمكنه الوصول إلى جميع المواقع التي يحتاجها.  يدرس في المطبخ ، حيث إن الWiFi أفضل ، لكنه يقول أنه من الصعب التركيز مع جميع أفراد الأسرة العالقين في المنزل أيضًا.

بالنسبة لأولئك الذين تقطعت بهم السبل في المملكة المتحدة ، هناك صعوبات أيضًا.  يدرس بارت شيرمرز ، 23 سنة ، في LSE وقد عاد لتوه إلى هولندا.  ويقول إنه عاش جوًا عصبيًا يملأه التوتر في سكن الطلاب الخاص به في لندن ، والذي كان يضم حوالي 200 طالب.  على الأرض تحتي ، كانت شقة مريضة بفيروس كورونا. كنا نستخدم نفس المصعد والأبواب والممرات ، لذلك لم أشعر بالأمان.  شرمرز مضرب عن الإيجار في محاولة كسر عقده السكني.

قررت تاما نايت ، التي تدرس في LSE وكندا ، البقاء في مكانها لأن شقيقتها وأمها في المنزل في خطر كبير من Covid-19.  وتقول ، مثل شيرمرز ، إنها كانت خائفة من الإقامة في مساكن جامعية ضيقة.  وبدلاً من ذلك ، انتقلت نايت إلى شقة شريكها ، لكنها تواجه الآن احتمالًا صعبًا يتمثل في دفع آلاف الجنيهات في إيجار مزدوج لمدة ستة أشهر ، لأنها لا تستطيع الخروج من عقد سكن الطالب.  تقول : لست مؤهلة للحصول على أي مساعدة مالية لأنني لست مواطنًة بريطانية ، و لكي أكون مؤهلة للحصول على مساعدة مالية من كندا يجب علي أن اكون قد عملت خلال ال 12 شهرًا  الماضية. هذا يتركني في وضع مخيف.

يواجه عدد متزايد من الطلاب صعوبات مالية أثناء فترة الحظر ، بعد فقدان العمل والدعم من الآباء.  يقول ديساي أن العديد من الطلاب الدوليين ، الذين لا يحق لهم الحصول على قروض محلية ويدفعون رسومًا أعلى بكثير ، قلقون أيضًا بشأن الكيفية التي سيتعاملون بها مالياً.

العديد من الطلاب ، بما في ذلك Iyer ، فقدوا وظائفهم بسبب الوباء.  نجحت ليونا سيومو ، 19 سنة ، التي تدرس في جامعة بيدفوردشاير ، في العودة إلى اليونان مؤخرًا لكنها كانت خائفة من احتمال أن تبقى عالقة في الخارج بقليل من المال – خاصة عندما رأت رفوف المحال التجارية فارغة ، حيث لم تستطع تحمل مخزونها  .  وتقول: كان الأمر مخيفًا أن أظن أنه كان من الممكن أن أكون عالقة في بلد أجنبي ليس لدي ما أتناوله لأنني لم أستطع تحمل نفقاته.

ربما يكون من المثير للقلق بشكل خاص أن تكون بالخارج أثناء الأزمة.  يقول نايت: من نواح عديدة ، يكون الأمر أكثر صعوبة عندما تكون في الخارج.  أنا لا أعرف كيف سأعود إلى المنزل ، لذلك فهي مرهقة للغاية.

سيخطط الكثيرون ويدخرون لسنوات للدراسة في المملكة المتحدة.  تقول آن ماري جراهام ، الرئيسة التنفيذية لمجلس المملكة المتحدة لشؤون الطلاب الدوليين (UKCISA): جاء الطلاب الدوليون إلى هنا وهم يحلمون.  لقد قطع الكثير منهم مسافات كبيرة وتركوا عائلاتهم وراءهم.  تعد الدراسة في الخارج تجربة عاطفية جدًا في أفضل الأوقات ، لذا فإن القيام بذلك من خلال أزمة أمر صعب حقًا.

تتوقع بعض الجامعات أن تخسر أكثر من 100 مليون جنيه إسترليني بسبب انسحاب الطلاب الأجانب نتيجة لوباء Covid-19.  تحثهم إيفا كروسنان جوري ، نائبة الرئيس لشؤون الرفاه في الاتحاد الوطني للطلاب (NUS) ، على بذل كل ما في وسعهم لدعم المجموعات المعرضة للخطر مثل الطلاب الدوليين.  وتقول: من المهم أن يعلم (أولئك الذين يدرسون) أنه يمكنهم التواصل مع اتحاد طلابهم في أي وقت.

بالنسبة إلى نافلاخا ، في سنغافورة التي تراجع امتحاناتها ، كانت الخطوة المفاجئة صعبة.  وتقول: لم أكن على استعداد للمغادرة وتركت الكثير من أشيائي.  أشعر أنني تركت حياتي خلفي في المملكة المتحدة.  أتمنى فقط أن أعود لها.