يقول الأطباء إن الأشخاص المصابين بحمى الربيع hay fever لا يجب أن يخلطوا بين تحسسهم من حبوب اللقاح وأعراض الإصابة بالفيروس التاجي.

في حين أن العديد من الأعراض – مثل سيلان الأنف – مختلفة ، يمكن أن تؤدي حساسية الربيع أيضًا إلى السعال الذي يمكن أن يسبب القلق لكل من المصابين ومن حولهم.

وقد دفع ذلك الكثير ممن يعانون من الحساسية إلى الاتصال بأطباء الأسرة للحصول على المشورة.

وقالت الكلية الملكية للطب العام RCGP إن المصابين يجب أن يفكروا فيما إذا كانت أعراضهم هي نفسها كما كانت في السنوات السابقة أم أنها مختلفة.

لكنها أعربت أيضًا عن قلقها من أن الناس قد يغادرون المنزل معتقدين أنهم أصيبوا للتو بالمرض الموسمي بينما هم مصابين بالفعل بالفيروس القاتل.

الأعراض الرئيسية للفيروس التاجي هي الحمى أو السعال الجاف المستمر الجديد ، مما قد يؤدي في بعض الأحيان إلى مشاكل في التنفس في مرحلة لاحقة من المرض.

قال الدكتور جوناثان ليتش ، من RCGP: بالنسبة لمعظم الأشخاص الذين يعانون من حمى الربيع hay fever ، فإن الأعراض ستكون هي نفسها التي يعانون منها كل عام.

ما نجده هو أن بعض المرضى يقولون: ما أشعر به هو شيء مختلف عما كان لدي في العام الماضي ، هل يمكن أن يكون هذا هو الفيروس التاجي؟   في هذه الحالة نعم قد يكون.

يصاب أكثر من ربع السكان البريطانيين بحمى الربيع كل عام ، وتوقع مكتب الأرصاد الجوية ارتفاع عدد حبوب اللقاح على مدار الأسبوع في معظم أنحاء المملكة المتحدة.

قالت منظمة Allergy UK أنها نصحت أولئك الذين يعانون من حمى القش بعلاجها بشكل استباقي لتقليل الأعراض قبل حدوثها – وبالتالي تقليل الرغبة في لمس الوجه أو العطس ، وتقليل انتشار الفيروس.

ينصح الأطباء العامون المرضى الذين ليسوا متأكدين أو الذين يعانون من صعوبة في التنفس أنه يجب عليهم الاتصال بطبيبهم أو استخدام خدمة NHS 111 عبر الإنترنت.