السيدة جون الميديا التي اكتشفت أول فيروس تاجي بشري كانت ابنة سائق حافلة اسكتلندي، و تركت المدرسة في سن السادسة عشر.

جون ألميدا June Almeida التي أصبحت رائدة في التصوير الفيروسي ، قد تم أخيراً التركيز على عملها خلال الوباء الحالي. فكوفيد 19 هو مرض جديد ولكنه ناجم عن فيروس تاجي من النوع الذي حددته الدكتورة ألميدا لأول مرة في عام 1964 في مختبرها في مستشفى سانت توماس في لندن.

ولدت عالمة الفيروسات جون هارت في عام 1930 ونشأت في مسكن بالقرب من الكسندرا بارك في شمال شرق غلاسكو.

تركت المدرسة مع القليل من التعليم الرسمي ولكنها حصلت على وظيفة كفنية مختبر في علم التشريح المرضي في مستشفى غلاسكو الملكي.

في وقت لاحق انتقلت إلى لندن لمواصلة مسيرتها المهنية وفي عام 1954 تزوجت من الفنان الفنزويلي إنريكي ألميدا.

ثم انتقل الزوجان وابنتهما الصغيرة إلى تورنتو في كندا ، ووفقًا للكاتب الطبي جورج وينتر ، فقد طورت الدكتورة ألميدا مهاراتها المتميزة باستخدام المجهر الإلكتروني في معهد أونتاريو للسرطان.

كانت رائدة في طريقة تصور الفيروسات بشكل أفضل باستخدام الأجسام المضادة لتجميعها.

تم الإعتراف بمواهبها في المملكة المتحدة وتم إغرائها في عام 1964 للعمل في كلية الطب بمستشفى سانت توماس في لندن ، وهو نفس المستشفى الذي عالج رئيس الوزراء بوريس جونسون عندما كان يعاني من الفيروس.

عند عودتها ، بدأت في التعاون مع الدكتور ديفيد تيريل ، الذي كان يدير الأبحاث في وحدة التبريد المشتركة في ساليسبري في ويلتشير.

يقول السيد وينتر إن الدكتور تيريل كان يدرس مسحات الأنف من المتطوعين وقد وجد فريقه أنهم كانوا قادرين على إنتاج عدد غير قليل من الفيروسات الشائعة المرتبطة بالبرد.

عينة واحدة على وجه الخصوص ، والتي أصبحت تعرف باسم B814 ، كانت من مسحة لأنف تلميذ في مدرسة داخلية في ساري في عام 1960. والتي أظهرت نموها في مزرعة الخلايا في المعمل وتساءل الدكتور تيريل عما إذا كان يمكن رؤيتها بواسطة مجهر إلكتروني.

وقاموا بإرسال العينات الى جون الميديا التي تمكنت من مشاهدة جزيئات الفيروس في العينات ، والتي وصفتها بأنها مثل فيروسات الإنفلونزا ولكنها شئ آخر. ثم حددتها بما أصبح يعرف اليوم بإسم أول فيروس تاجي بشري.

يقول السيد وينتر إن الدكتورة ألميدا قد رأت بالفعل جسيمات كهذه من قبل أثناء التحقيق في التهاب الكبد الفأري والتهاب الشعب الهوائية المعدية في الدجاج. وأنها قدمت عملها في بحث في مجلة تمت مراجعتها من قبل الأطباء ثم تم رفضها لأن الحكام قالوا إن الصور التي أنتجتها كانت مجرد صور سيئة لجزيئات فيروس الإنفلونزا، ولم يتم الإعتراف بالبحث أو بوجود الفيروس التاجي.

تم اكتشاف الاكتشاف الجديد من السلالة B814 في المجلة الطبية البريطانية في عام 1965 وتم نشر الصور الأولى لما شاهدته في مجلة علم الفيروسات العام بعد ذلك بعامين.

وفقا للسيد وينتر ، كان الدكتور تيريل والدكتورة ألميدا ، إلى جانب البروفيسور توني واترسون ، الرجل المسؤول في سانت توماس ، هم الذين أطلقوا عليه اسم الفيروس التاجي بسبب التاج أو الهالة المحيطة به والتي ظهرت في الصورة.

عملت الدكتورة ألميدا فيما بعد في كلية الطب للدراسات العليا في لندن ، حيث حصلت على الدكتوراه. و أنهت حياتها المهنية في معهد ويلكوم ، حيث حصلت على عدة براءات اختراع في مجال تصوير الفيروسات.

بعد مغادرة ويلكوم ، أصبحت الدكتورة ألميدا معلمة يوغا ولكنها عادت إلى علم الفيروسات في دور استشاري في أواخر الثمانينيات عندما ساعدت في التقاط صور جديدة لفيروس نقص المناعة البشرية الايدز.

توفيت جون الميدا في عام 2007 عن عمر يناهز 77 عامًا.

الآن بعد ثلاثة عشر عامًا من وفاتها ، حصلت أخيراً في النهاية على التمييز الذي تستحقه كعالمة رائدة ساهم عملها في تسريع فهم الفيروس المنتشر حاليًا في جميع أنحاء العالم.