بالنسبة لعالم يتصارع مع الفيروس التاجي الجديد ، أصبح من الواضح بشكل متزايد أنه حتى عندما ينتهي الوباء ، فإنه لن ينتهي حقًا. فقد بدأ الأطباء الآن في القلق من أنه بالنسبة للمرضى الذين نجوا من COVID-19 ، قد يكون الشيء نفسه صحيحًا.

بالنسبة للمرضى الذين أصيبوا بحالات حادة ، فإن الإصابة بالفيروس التاجي الجديد قد تمثل اعتداءً على كامل الجسم ، مما يتسبب في أضرار تتجاوز الرئتين.  وحتى بعد أن تعافى المرضى الذين أصيبوا بعدوى شديدة وتخلصوا من الفيروس ، بدأ الأطباء في رؤية بعض الآثار المتبقية للعدوى.

في دراسة نُشرت هذا الأسبوع ، فحص العلماء في الصين نتائج اختبار الدم لـ 34 مريضًا من COVID-19 على مدار فترة دخولهم المستشفى.  في أولئك الذين نجوا من أعراض خفيفة وحادة على حد سواء ، وجد الباحثون أن العديد من العمليات الحيوية لم تعد إلى وضعها الطبيعي.

وكان من بين نتائج الاختبار المثيرة للقلق القراءات التي أشارت إلى أن هؤلاء المرضى الذين تم شفاؤهم بدأوا يعانون من ضعف وظائف الكبد. 

في الوقت نفسه ، حيث يتعامل أطباء القلب مع الآثار المباشرة لـ COVID-19 على القلب ، فإنهم يسألون عن مقدار الضرر الذي يمكن أن يدوم طويلاً.  في دراسة مبكرة على مرضى COVID-19 في الصين ، شوهد قصور القلب في ما يقرب من 12 ٪ من أولئك الذين بقوا على قيد الحياة ، بما في ذلك في بعض الذين لم يظهروا أي علامات تدل على ضيق التنفس.

عندما تقل قدرة الرئة على توصيل الأكسجين إلى الجسم ، يمكن أن يتعرض القلب لضغط شديد وقد يؤثر هذا على عمله لفترة طويلة.  هذا مثير للقلق بما يكفي في مرض يسبب مشاكل في التنفس. 

قال دكتور هارلان كرومهولتز ، طبيب القلب بجامعة ييل: إن كوفيد 19 ليس مجرد اضطراب في الجهاز التنفسي، حيث يمكن أن يؤثر على القلب والكبد والكليتين والدماغ ونظام الغدد الصماء ونظام الدم، وقد يستمر ذلك لبضعة أشهر.

قال الدكتور جوزيف برينان ، أخصائي أمراض القلب في جامعة ييل ، أظن أنه ستكون هناك آثار طويلة الأمد.

سؤال آخر قد يستغرق سنوات للإجابة هو ما إذا كان فيروس السارس – CoV – 2 الذي يسبب COVID-19 قد يبقى كامنًا في الجسم لسنوات ويعود لاحقًا في شكل مختلف.

وإذا كان كذلك فإنه لن يكون أول فيروس يتصرف بهذه الطريقة.  بعد الإصابة بجدري الماء ، على سبيل المثال ، يختبئ فيروس الهربس الذي يسبب المرض ويظل كامناً لعقود وغالبًا ما يظهر عندما تقل المناعة.

يمكن أيضاً للفيروس الذي يسبب التهاب الكبد B أن يتسبب في سرطان الكبد بعد سنوات.  وفي الأشهر التي تلت انحسار وباء الإيبولا في غرب أفريقيا في عام 2016 ، وجد أن الفيروس المسؤول عن هذا المرض قد استقر في السائل الزجاجي لعيون بعض الضحايا ، مما تسبب في العمى أو ضعف البصر في 40٪ من المصابين  .

بالنظر إلى ما يفعله SARS-CoV-2 في أنسجة الرئة ، يعتقد الأطباء أن بعض المرضى سيعانون من تلف دائم في رئتيهم.

فالمرضى الذين عانوا من المتلازمة التنفسية الحادة ، يعاني حوالي ثلث المرضى الذين تم شفاؤهم من ضعف في الرئة قد يستمر لأكثر من ثلاث سنوات،  ووجد الباحثون أن ثلث المرضى الذين عانوا من متلازمة الشرق الأوسط التنفسية كان لديهم ندبات و تليف في الرئة.

وصرح الدكتور أوين تسانغ تاك يين ، مدير الأمراض المعدية في مستشفى الأميرة مارغريت في هونغ كونغ ، للصحفيين أن بعض المرضى قد يعانون من قصور بحوالي 20 إلى 30٪ في وظائف الرئة بعد شفائهم.

نقلاً عن تاريخ تليف الرئة الدائم في مرضى السارس ومتلازمة الشرق الأوسط التنفسية ، يوصي فريق بقيادة أخصائية الأشعة بجامعة كاليفورنيا ، ميلينا حسيني بأن يحصل المرضى الذين تعافوا من كوفيد 19 على فحوصات متابعة للرئة لتقييم تلف الرئة على المدى الطويل أو الدائم بما في ذلك التليف. 

وقال كرومهولتز ، الذي نظم اجتماعًا لأطباء القلب لمناقشة مرض كوفيد 19 هذا الأسبوع ، إن العدوى يمكن أن تسبب تلفًا للقلب والكيس الذي يحيط به.  وقد يعاني بعض المرضى من قصور القلب و / أو عدم انتظام ضربات القلب خلال المرحلة الحادة من المرض.

ضعف القلب يضعف العضو ، على الرغم من أنه يمكن استعادة الكثير من قوته بالأدوية وتغيير نمط الحياة.  ومع ذلك ، يمكن أن يصبح مرضى كوفيد 19 السابقون مرضى أمراض القلب مدى الحياة.

قال برينان إنه في مرض جديد مثل كوفيد 19، فإن العلامات التي توجه عادة الأطباء في تقييم تشخيص المريض على المدى الطويل ليست موجودة بعد.