سارة جيلبرت أستاذة علم اللقاحات في جامعة أكسفورد و التي تقود فريقًا من الباحثين في تطوير لقاح لفيروس كورونا ، الذي أصاب حتى الآن أكثر من 1.7 مليون شخص حول العالم تؤكد أن اللقاح سيكون جاهز قبل حلول الخريف.

وقالت البروفيسور جيلبرت إنها واثقة بنسبة 80 في المائة من أن اللقاح الذي طوره فريقها سيكون ناجحًا في حماية الأشخاص من المرض.

وقالت جيلبرت: أعتقد أن هناك فرصة كبيرة للعمل على أساس أشياء أخرى قمنا بها مع هذا النوع من اللقاحات.  إنه ليس مجرد حدس ، وكل أسبوع يمر لدينا المزيد من البيانات لننظر إليها.

قال معظم الخبراء إن لقاح الفيروسات التاجية قد يستغرق ما يصل إلى 18 شهرًا ليتم تطويره وتوزيعه على مستوى العالم ، لكن البروفيسور جيلبرت تريد تسريع عملية التجارب السريرية عن طريق السماح للمتطوعين بالتعرض للعدوى بشكل طبيعي في أقرب وقت ممكن.

وقالت إن المتطوعين من الأماكن التي لا تفرض إجراءات حظر سيحققون نتائج أكثر كفاءة. إذا تبين أن أحد هذه (الأماكن) لديه معدل مرتفع لانتقال الفيروس ، فسوف نحصل على نتائج فعاليتنا بسرعة كبيرة ، لذا فهذه إستراتيجية لتقليل الوقت.

واعترفت بأن عمليات الحظر الكامل تجعل الأمر أكثر صعوبة.  وأضافت: إننا لا نهدف لتكوين مناعة القطيع،  نريدهم أن يكونوا معرضين للعدوى و للتجارب من أجل اختبار الفعالية فقط.

وأضافت البروفيسورة جيلبرت أن تطوير لقاح فعال بحلول شهر سبتمبر سيكون ممكنًا تقريبًا إذا سار كل شيء على أكمل وجه ، لكنها حذرت من أنه لا يمكن لأحد أن يعد بأنه سيعمل.

تستعد الحكومة لإنفاق ملايين الجنيهات للحصول على لقاح قابل للتطبيق ليكون جاهزًا للاستخدام ، ويجرى الفريق محادثات مع الحكومة حول بدء إنتاج اللقاح قبل أن تصبح النتائج النهائية متاحة.

وأعرب خبراء آخرون عن ثقتهم في ادعاء البروفيسور جيلبرت ، وقالوا إن فريق أكسفورد متقدم للغاية.

قال أستاذ علم الأمراض الجرثومية في كلية لندن للصحة والطب الاستوائي ، بريندان رين: تعد مجموعة لقاحات أكسفورد من بين أكثر المجموعات تطوراً في العالم وتعمل على الاستعداد الحيوي للقاح لعدة سنوات.

ومع ذلك ، حذر البروفيسور بريندان من أنه نظرًا لأن المملكة المتحدة تفتقر إلى قدرات التصنيع ، فقد تكون في آخر قائمة الانتظار إذا كانت تعتمد على الدول الأخرى ذات القدرة التصنيعية ، مثل ألمانيا وبلجيكا وفرنسا.

وحتى إذا لم يثبت فعالية اللقاح ، فسيكون ذلك تجربة مفيدة لتصنيع اللقاحات البديلة واللقاحات ضد الأمراض الفيروسية والبكتيرية الأخرى.