أصحاب الحيوانات الأليفة يشعرون بالقلق هذه الأيام بسبب ما تتداوله الأخبار بشأن إحتمال نقل هذه الحيوانات للعدوى. الخبر الجيد أن هذه الحيوانات لا تنقل العدوى بل بالعكس هي من تكون عرضة لإنتقال العدوى لها خاصة إذا كان أصحابها مصابون أو أثناء لعب الأطفال المصابين معها، خاصة أن الكثير من الأطفال لا تظهر عليهم الأعراض. أوصى العلماء البيطريون أصحاب القطط بإبقاء حيواناتهم الأليفة في منازلهم للمساعدة في منع انتشار الفيروس التاجي بين الحيوانات وحمايتهم.

لكن الرابطة البيطرية البريطانية شددت على يجب ألا يقلق الملاك بشأن خطر الإصابة بالحيوانات الأليفة.

وقال الدكتور أنجيل ألمندروس ، من جامعة سيتي في هونغ كونغ ، لبي بي سي نيوز: لا توجد حالة واحدة من إصابة كلب أو قط أليف للإنسان بـ Covid-19.

أظهرت الأبحاث أن القطط قد تكون قادرة على التقاط الفيروس من القطط الأخرى.

وأضاف الدكتور ألمندروس أنه سيكون من المنطقي إبقاء القطط في الداخل – حيث يكون ذلك آمنًا وممكنًا – أثناء إنتشار الوباء.

وقالت رئيسة الرابطة البيطرية البريطانية (BVA) دانييلا دوس سانتوس لبي بي سي نيوز إنها توافق على هذه النصيحة.  لكن الجمعية أوضحت منذ ذلك الحين أن توصيتها لأصحاب الحيوانات الأليفة المعنيين هي اتخاذ الاحتياطات اللازمة لإبقاء القطط في الداخل فقط إذا ظهرت أعراض على أحد أفراد أسرته.

يمكن لفرو حيوان أن يحمل الفيروس لفترة إذا كان على حيوان أليف أن تلامس مع شخص مريض.

في بحث حديث عن هذا الموضوع ، أشار الدكتور أنجيل ألمندروس إلى حالة كلب أليف يبلغ من العمر 17 عامًا في هونغ كونغ حيث التقط للفيروس من مالكه.

وقال ولكن حتى عندما نحصل على هذه النتائج الإيجابية للفيروس ، فإن الحيوانات لا تمرض.

كما كان الحال في تفشي مرض سارس-كوف السابق في هونغ كونغ في عام 2003 ، حيث أصيب عدد من الحيوانات الأليفة لكنها لم تمرض أبدًا ، لا يوجد دليل على أن الكلاب أو القطط يمكن أن تمرض أو تصيب الناس.

كيف ينتقل المرض من البشر إلى الحيوانات؟

يبدو أن القطط قد تكون عرضة للعدوى من قطرات الجهاز التنفسي – جزيئات الفيروس المعلقة في الهواء التي يسعلها الناس أو يعطسون أو يتنفسون.

في أعقاب حالة في بلجيكا حيث كانت نتيجة اختبار القطة إيجابية بعد حوالي أسبوع من ظهور الأعراض على صاحبها ، أجرى العلماء في الصين اختبارات معملية قدمت أدلة على أن القطط المصابة تنقل الفيروس إلى قطط أخرى.

هناك أيضًا أدلة على أن البشر يمكن أن ينقلوا التهابات الجهاز التنفسي إلى القردة البرية الكبيرة ، مما يجعل الانتشار العالمي لـ Covid-19 مصدر قلق بالنسبة للمحافظين على البيئة الذين يعملون على حماية الحيوانات المهددة بالانقراض ، بما في ذلك الغوريلا.

في جميع هذه الحالات ، على الرغم من ذلك ، فإن البشر المصابين هم الذين يشكلون خطرًا على الأنواع الأخرى.

لا يوجد دليل على أن الحيوانات الأليفة يمكن أن تنقل هذا المرض إلى الناس.

قال الدكتور ألمندروس: تعامل الحيوانات الأليفة مثل الأشخاص الآخرين في منزلك. لذا إذا كنت مريض فمن الأفضل عدم الإقتراب منهم.