دلت الكثير من الدراسات على أن لقاح BCG المعطى لمكافحة السل قد يوفر حماية ضد Covid-19 ويقلل بشكل كبير من معدلات الوفيات في البلدان التي تقوم بتطعيم نسبة كبيرة من المواطنين.

أظهرت دراسة أجريت على 178 دولة من قبل مستشار طبي إيرلندي يعمل مع علماء الأوبئة في جامعة تكساس في هيوستن أن البلدان التي لديها برامج التطعيم – بما في ذلك أيرلندا – لديها عدد أقل بكثير من حالات كوفيد 19، مقارنة بالمكان الذي لم تعد تنتشر فيه برامج تطعيم بي سي جي. هذا يُترجم إلى معدل وفيات يصل إلى أقل بعشرين مرة من الدول التي لا تتبع سياسة التطعيم، وفقًا لطبيب المسالك البولية بول هيجارتي من مستشفى ماتر ، دبلن.

الدراسة ، التي من المتوقع أن تنشرها مجلة PLOS قريبًا ، هي دراسة إحصائية إلى حد كبير وتأتي مع محاذير بسبب احتمال وجود عوامل مربكة.  لكنها أكثر شمولية من التجربة الأولية التي أجريت في نيويورك ، والتي دفعت إلى توسيع نطاق التجارب السريرية على الأشخاص المصابين بـ Covid-19.

وقال هيجارتي إنه لتقليل احتمالية الخطأ ، قام الباحثون بإعادة تقييم الحالات خلال مسار الوباء وأجروا مقارنات بين الدول بما في ذلك بين أيرلندا والمملكة المتحدة. وأضاف: لم نتوقع أن نرى مثل هذا الاختلاف الملحوظ.

على مدى خمسة عشر يومًا ، كان معدل الإصابة بـ Covid-19 هو 38 لكل مليون في البلدان التي تم فيها تطعيم BCG ، بينما كان معدل الإصابة بـ Covid-19 هو 358 لكل مليون في حالة عدم وجود مثل هذا البرنامج.  كان معدل الوفيات 4.28 لكل مليون في البلدان التي لديها برامج تطعيم السل و 40 لكل مليون في البلدان التي ليس لديها مثل هذا البرنامج.

دفع النقص العالمي في لقاح BCG وزارة الصحة إلى إنهاء التحصين الشامل في عام 2015 على الرغم من أنه يعتقد أن هناك درجة عالية من المناعة بين السكان الأيرلنديين.  لا يزال يستخدم على نطاق واسع في البلدان النامية ، حيث يمنع وفيات الرضع لمجموعة متنوعة من الأسباب.  قامت المملكة المتحدة بإدارة برنامج تلقيح السل BCG ابتداء من عام 1953 لكنه توقف في عام 2005.

عاني كبار السن الذين تم تطعيمهم بـ BCG والذين أصيبوا بكوفيد 19 من التهابات خفيفة في الجهاز التنفسي.

يستخدم اللقاح أيضاً لعلاج مرضى سرطان المثانة ، حيث يعزز اللقاح المناعة ، ويقلل حجم الورم ويقلل من الوفيات.

قال السيد هيجارتي إن النتائج المماثلة لدراسة نيويورك قد شجعتهم وكانوا يناقشون تجربة سريرية في الولايات المتحدة.  سيكون هذا موجهاً إلى العاملين في مجال الرعاية الصحية الذين يعانون من معدلات عدوى كبيرة – وهو ما يمثل حالة واحدة من كل أربع حالات في أيرلندا.

يوم الاثنين ، بدأ العلماء في ملبورن ، أستراليا ، في إعطاء لقاح BCG لآلاف من العاملين في مجال الرعاية الصحية.  وقالت الدكتورة ميهاي نيتيا من المركز الطبي بجامعة رادبود إن التجربة السريرية التي أجريت على 1000 من العاملين في مجال الرعاية الصحية بدأت مؤخراً في هولندا.

وقال إنه يتوقع نتائج في غضون ثلاثة إلى ستة أشهر.  لم يدافع عن إعطاء اللقاح للسكان حتى يكتمل ذلك بسبب احتمال حدوث آثار جانبية بسبب وجود فيروس جديد ، ولأن اللقاح غير متوفر بشكل كافٍ – على الرغم من أن الإنتاج يمكن زيادته بسرعة.

أكد عالم المناعة البروفيسور لوك أو نيل من كلية ترينيتي ، الذي عمل على اللقاح لسنوات ، أن سبع تجارب على الأقل قد بدأت.

الفوائد المناعية غير النوعية لـ BCG معروفة منذ عقود.  بدأ برنامج اللقاح في أيرلندا في عام 1937 ، ولديه سجل سلامة قوي. و تظهر الدراسات الحديثة أن إعادة التطعيم للمرة الثانية آمنة.

أكد عالم الفيروسات روبرت جالو من معهد علم الفيروسات البشرية في ولاية ماريلاند أنه يعمل مع فريق سيصدر إعلانًا قريبًا سيكون له تأثير كبير على الجهود العالمية لمعالجة Covid-19.

اشتهر البروفيسور جالو بدوره في اكتشاف فيروس نقص المناعة البشرية باعتباره العامل المعدي المسؤول عن الإيدز ، ولم يخض في التفاصيل بخلاف الإشارة إلى أنه سيتم قريبا طرح لقاح حالي معدّل سيكون متاحًا في غضون أشهر.