أعلنت المملكة المتحدة عن خطط جديدة لتعزيز اختبار فيروس كورونا بعد انتقادات واسعة النطاق لعدم زيادة عدد الاختبارات بشكل أسرع.

ولكن لماذا يعتبر الاختبار مهمًا وكيف تقارن المملكة المتحدة بالدول الأخرى؟

ما هو الاختبار؟

الاختبار الأساسي يتم القيام به لمعرفة ما إذا كان شخص ما لديه Covid-19 ، وهو عبارة عن أخذ مسحة من أنفه أو حلقه. ثم يتم إرسال هذه العينة إلى المختبر للبحث عن وجود علامات المواد الوراثية للفيروس.

هل يمكنني الخضوع للاختبار؟

الاختبار ليس متاحًا بعد لكل الأشخاص. ففي الوقت الحالي ، يتم حجز معظم الاختبارات للمرضى المصابين بأمراض خطيرة في المستشفى. و هذا يعني أن غالبية الأشخاص الذين يعانون من الأعراض لا يمكنهم معرفة ما إذا كانوا مصابين حاليًا بفيروس كورونا.

يتم الآن توفير الاختبارات للأطباء والممرضات الذين يعانون من الأعراض ، أو الذين يعيشون في منزل مع شخص ظهرت عليه الأعراض.  وقريباً سيتم توفير الاختبارات للعاملين في مجال الصحة والرعاية الأخرى.

قال وزير الصحة مات هانكوك يوم الخميس أنه تم اختبار 5000 من موظفي NHS عبر مواقع الاختبار المختلفة. و بشكل عام ، فقد تم اختبار 163،100 شخص في المملكة المتحدة منذ نهاية يناير.

لماذا لا تقوم المملكة المتحدة بإجراء المزيد من الاختبارات؟

لم يكن لدى المملكة المتحدة الموارد اللازمة لإجراء الاختبارات الجماعية. وتهدف الحكومة إلى إجراء 100 ألف اختبار يوميًا في إنجلترا بحلول نهاية أبريل.  بحلول 2 أبريل ، بلغ الاختبار اليومي حوالي 10،200. و تقول بعض الصناديق الاستئمانية التابعة لـ NHS أنها لا تستطيع إجراء سوى عدد محدود من الاختبارات بسبب نقص المسحات وأدوات الاختبار والكواشف.

الكاشف هو المادة المستخدمة لاستخراج المادة الوراثية للفيروس بحيث يمكن دراستها بسهولة أكبر.  في الوقت الحالي هناك طلب عالمي كبير على الكواشف ، وهذا هو سبب صعوبة الحصول عليها.

في البداية ، كانت هيئة الصحة العامة في إنجلترا تستخدم مختبراتها الثمانية فقط.  وقد تم توسيع ذلك ليشمل 40 مختبرًا تابعًا لخدمة الصحة الوطنية NHS أي ما مجموعه 48 مختبرًا.

وتقول الحكومة إنها تعمل الآن على توظيف المزيد من المختبرات في الجامعات ومعاهد البحوث.  وسوف تستخدم هذه لاختبار العاملين في قطاع الصحة NHS.

ما أهمية الاختبار؟

هناك سببان رئيسيان لاختبار الأشخاص، لتشخيص من هو مصاب الآن بالفيروس ومن قد أصيب به بالفعل في وقت ماضي.

يمكن أن تساعد معرفة هذه المعلومات خطة الخدمة الصحية لرجوع العاملين والذين يعتقد أنهم مصابون بالفيروس أو قد أصيبوا به ، بما في ذلك وحدات العناية المركزة.

يمكن للاختبار أيضًا أن يفيد في اتخاذ قرارات حول تدابير التباعد الاجتماعي.  على سبيل المثال ، إذا تم اكتشاف إصابة عدد كبير من الأشخاص بالفعل ، فقد يصبح الحجر أقل ضرورة. وعدم إجراء اختبار على نطاق أوسع يعني أن العديد من الأشخاص قد يعزلون أنفسهم بدون سبب ، بما في ذلك العاملين في قطاع الصحة NHS.

يتم استخدام اختبار الأجسام المضادة لمعرفة ما إذا كان شخص ما قد أصيب بالفعل بالفيروس.  حيث يتم البحث عن علامات الحصانة في الدم باستخدام قطرة دم على جهاز ، يشبه إلى حد ما اختبار الحمل. اشترت الحكومة ثلاثة ملايين ونصف اختبار للأجسام المضادة ، لكنها ليست متاحة للاستخدام بعد حيث لا تزال الاختبارات قيد الفحص للتأكد من أنها تعمل.

ماذا عن بقية العالم؟

كوريا الجنوبية ، التي كانت قادرة على إجراء الاختبار على نطاق أوسع بكثير من المملكة المتحدة ، تصرفت بسرعة كبيرة للموافقة على إنتاج مجموعات الاختبار ، مما سمح لها بتكوين مخزون جيد، و على الرغم من أن عدد سكانها أقل من المملكة المتحدة ، إلا أن لديها ضعف عدد المختبرات وحوالي ضعفي ونصف قدرة الاختبار الأسبوعية.

أجرت ألمانيا أكثر من ثلاثة أضعاف الاختبارات التي أجرتها المملكة المتحدة.

بحلول 27 مارس ، كانت ألمانيا قد اختبرت 1،096 لكل مئة ألف مواطن ، بينما اعتبارًا من 1 أبريل ، قامت المملكة المتحدة باختبار ثلاثمئة وثمانية إربعون فقط لكل مئة ألف من السكان.

ويقارن ذلك بـ 895 لكل مئة ألف في إيطاليا و 842 لكل 100.000 في كوريا الجنوبية و 348 لكل 100.000 في لولايات المتحدة و 27 لكل 100.000 في اليابان