حذر الأطباء من أن علاج السرطان أصبح كاليانصيب حيث لا يتلقى العديد من المرضى رعاية حيوية نتيجة لتفشي جائحة كوفيد.

قال أحد كبار أطباء الأورام أنه حتى هؤلاء المرضى من الفئة الأولى و ذوو الأولوية ، والذين يحتاجون للعلاج المستمر بشكل طارئ ، أصبحوا لا يتلقون العلاج الكيميائي.

وصرحت خدمة الصحة الوطنية NHS إنه سيتعين تعليق العمليات غير العاجلة حتى تتمكن المستشفيات من التركيز على مكافحة جائحة Covid-19 ، وتشير إرشادات NHS England إلى أن خدمات ومراكز السرطان يجب أن تستمر في تقديم الرعاية.  ومع ذلك ، فقد دعت أيضًا إلى إيجاد حلول محلية لمواصلة الإدارة السليمة لخدمات السرطان هذه مع حماية الموارد اللازمة للاستجابة للفيروس التاجي في نفس الوقت.

وقال البروفيسور كارول سيكورا ، كبير الأطباء في Rutherford Health ، التي تقوم بإدارة مراكز الأورام ، إن التوجيهات التي قدمتها NHS إنجلترا بشأن السرطان كانت معقولة ولكن لا يتم تنفيذها بشكل متسق في جميع أنحاء البلاد. واعتبر ان بعض القرارات التي يتم إتخاذها تحت وطأة ضغط جائحة كوفيد هي قرارات مصيرية وسيكون لها تأثير كبير جداً على مرضى السرطان.

وأضاف لقد وضعت بعض المستشفيات حظرا شاملاً على علاج السرطان لمدة أسبوعين إلى ثلاثة أسابيع ، نحن ندرك بأنه ليس كل شخص بحاجة إلى الإسراع في علاج السرطان ولكن البعض الآخر بحاجة إلى الاستمرار في العلاج للحصول على أفضل علاج على المدى الطويل. ويجب علينا أن نضمن أن هؤلاء المرضى قادرون على تلقي العلاج في الوقت الصحيح وهو ما نقوم بفعله الآن من خلال اجراء المحادثات مع كل المراكز التي تقوم بعلاج السرطان.

وذكر أن أحد أصدقائه المقربين والذي يعاني من ورم في الجهاز الهضمي تلقى بريدًا إلكترونيًا من احدى الممرضات ممرضة يخبره بأن علاجه سيتوقف طوال فترة الأزمة. مما وضع صديقه تحت ضغط نفسي شديد. واضاف ان نفس الشئ ينطبق على رعاية مرضى القلب، حيث الحالات غير عاجلة لكنها حرجة.

وقال إن هناك تهديدًا يلوح في الأفق بأن مراكز السرطان قد تغلق ، وبأن يذهب جميع الموظفين إلى مستشفيات نايتنجيل الجديدة ، المصممة لعلاج مرضى كوفيد 19 والذين يتم نقلهم من المستشفيات الإخرى التي تعاني من الإجهاد.  وأضاف لا أعتقد أن ذلك سيحدث لكنه سيكون محزن جداً إن حدث فهو بمثابة التخلي عن مرضى السرطان. 

و قال أنجوس جورج دالغليش ، أستاذ علم الأورام بجامعة سانت جورج بجامعة لندن: الأمر صعب، فلكوفيد 19 تأثير مدمر على كيفية تقديم الرعاية العادية لبقية المرضى فكل شيء معلق أو متأخر.

وردا على سؤال عما إذا كان هذا قد يعني المزيد من الوفيات غير المباشرة بسبب عدم تلقي المرضى الرعاية ، قال دالغليش: لن نعرف حتى ينتهي كل شيء.

وقالت لورا لي ، الرئيسة التنفيذية لجمعية ماجي الخيرية للسرطان ، إن القلق الحالي بين المرضى يتفاقم بسبب الوضع الحالي.  قالت: تحتاج الحكومة إلى أن تكون أكثر وضوحًا بشأن هذه القضية ، وأن تعمل بنفس الطريقة التي تعاملت بها على سبيل المثال مع الموظفين والشركات الذين خسروا أعمالهم ، المرضى يحتاجون الى تطمين أيضاً.

وقالت إن الناس سمعوا عن محنة أولئك الذين فقدوا وظائفهم ، ولكن لم يهتم أحد بقضية أولئك الذين يعانون من ظروف صحية و قد يتأثر علاجهم بهذا الوباء.

قالت الدكتورة روزي لوفتوس ، المدير الطبي المشترك في منظمة Macmillan Cancer Support الخيرية والتي تدعم مرضى السرطان ، أن أكثر من ربع المكالمات كانت من مرضى قلقين و يشعرون بالضيق والخوف والقلق وحتى من العزلة نتيجة لاضطرارهم لعزل انفسهم بسبب المرض.

نحن ندرك أن هذه ظروف استثنائية لقطاع الصحة NHS. لكن من الضروري في جميع أنحاء المملكة المتحدة ، أن يتم تقييم تأثير الفيروس التاجي على علاج ورعاية السرطان ، ويجب وضع خطط عاجلة لضمان استمرار تقديم خدمات السرطان الحيوية بأمان.  حتى في وقت الأزمات ، يجب اتخاذ قرارات تخص مرضى السرطان وفقًا لتقييم فردي لحاجتهم إلى الرعاية والمعالجة الحرجة وتعرضهم أيضاً للفيروس التاجي.