يمكن بسهولة الكشف عن الحظر العالمي الذي فرضه فيسبوك على إعلانات مجموعات اختبار الفيروسات التاجية ، ومعقم اليدين ، وأقنعة الوجه ، والمناديل المطهرة ، في حين أن موقع eBay لازال يسمح ببيع أجهزة التنفس التي تستخدم عادة في أقسام العناية المركزة بأسعار تزيد عن 12000 جنيه إسترليني.

كشف تحقيق في أسواق الإنترنت التي ازدهرت خلال الوباء أيضًا عن طبيب بيطري في ويست يوركشاير كان يبيع اختبارات الأجسام المضادة للجمهور في انتهاك واضح لقانون المملكة المتحدة.

صفحة مجهولة على Facebook تقدم أطقم اختبار الأجسام المضادة لـ Covid-19 مقابل 49.99 جنيهًا إسترلينيًا لكل منها ، وتقول إنها كانت تجمع الأموال للتبرع بمعدات لـ NHS ، الصفحة مرتبطة بموقع ويب يديره على ما يبدو يوسف بييني ، طبيب أسرة في برادفورد.

بييني الذي ظهر القناة الخامسة في برنامج ما وراء الأبواب المغلقة ، قال إنه لم يكن على علم بأن قانون المملكة المتحدة يحظر بيع هذه المعدات للجمهور وأنه سيتوقف عن بيع المعدات. ثم قام بقفل صفحته على الفيس البوك.

واضاف لا أريد القيام بأي شيء غير قانوني، لكننا نشعر بالقلق والتوتر الشديد و نتطلع بفزع لما حدث في إيطاليا.  نريد أن نفعل شيئًا لكنني في نفس الوقت أريد أن أبقى ضمن القوانين.

يُحظر بيع مجموعات اختبار فيروسات التاجية للأشخاص غير المهنيين الطبيين ، لأن وكالة تنظيم الأدوية ومنتجات الرعاية الصحية (MHRA) لم توافق على استخدام الاختبارات في المنزل.

وقالت الوكالة إنها تحقق في عدد كبير من القضايا المتعلقة ببيع الأجهزة الطبية لاستخدامها أثناء تفشي المرض.

قامت المختبرات الحكومية بتقييم مجموعات اختبارات الأجسام المضادة خلال الأسبوع الماضي ولكن لم تجد حتى الآن واحدة تعمل.  وكرر وزير الصحة مات هانكوك تحذيراته اليوم من عدم استخدامها في المنزل ، قائلاً إنها يمكن أن تعطي نتائج كاذبة، واكد انه لايوجد حتى الآن اختبار موثوق به.

موقع eBay ، قام بتسهيل بيع جهازي تنفس صناعي عالية القيمة المصممة للاستخدام في وحدات العناية المركزة من قبل بائعين لا يبدو أن لديهم سجلًا سابقًا للتعامل في المعدات الطبية.  تم بيع احداها مقابل 12،800 جنيه إسترليني بتاريخ 26 مارس.

وكان البائع ، الذي يبدو أنه متخصص في قطع غيار التليفزيون المستعملة والهواتف المحمولة ، قد تلقى في السابق العديد من التعليقات السلبية التي حذرت من الشراء منه. عثرت صحيفة الجارديان على بائع آخر في الصين يبيع نفس النوع من أجهزة التنفس مقابل 2100 دولار (1609 جنيهًا إسترلينيًا) .

وأكد متحدث باسم eBay أن العنصر قد تم شراؤه بالفعل وقال أنه في حالة عدم وصوله ، يحق للمشتري استرداد المبلغ.  وأنه قد تم الآن وضع قيود على حساب البائع. وقال المتحدث بأن إي بي بدأت في مراقبة هذه الحسابات عن كثب وأنه سيتم تعليقها.

أدى الوباء إلى موجة من النشاط على الفيس بوك و تعهدت المنصة في 19 مارس / آذار بفرض حظر عالمي على إعلانات ومبيعات المنتجات المتعلقة بالفيروس التاجي بما في ذلك مجموعات الاختبار والأقنعة ومعقم اليدين والمناديل المطهرة.

تدعي بعض مجموعات الاختبار أن لديها علامة CE (Conformité Européenne) والتي تشير إلى أن المنتج قد تم الموافقة عليه من قبل المنظمون الأوروبيون.  ومع ذلك ، فإن التوجيه الصادر عن Public Health England ينص على أنه لا توجد اختبارات تحمل علامة CE للاستخدام المنزلي ومن غير القانوني توفير مثل هذه المنتجات.

تم إكتشاف ارتفاعًا واضحًا أيضاً في المبيعات في السوق السوداء لعقار الكلوروكين ، بعد أن روج دونالد ترامب لاستخدام دواء مضاد للملاريا لعلاج Covid-19 على الرغم من المخاوف من أن فوائده المحتملة لم يتم إثباتها بعد.

قال أليكس غيراخو ، محلل أبحاث في شركة Digital Shadows للأمن عبر الإنترنت ، إن الإعلانات بدأت تظهر عندما بدأ ترامب في التحدث عن الكلوروكوين.