في كل يوم ، تشكل أنباء وقوع المزيد من الوفيات مصدر قلق كبير للناس في جميع أنحاء البلاد ، وكذلك مأساة للعائلات المعنية.

وقد دفعت التوقعات بشأن مدى سوء تفشي المرض الوزراء إلى وضع البلاد في حالة حظر.  ولكن ما الذي تخبرنا به أرقام الموت حقًا؟  وما مدى سوء الأمر؟

هل تسبب الفيروس التاجي في كل هذه الوفيات فعلاً ؟

أرقام الوفيات التي يتم الإبلاغ عنها يوميًا هي حالات موجودة في المستشفى وتكون مصابة بالفيروس التاجي فيتم الإبلاغ عنها، لكن ما لا تخبرنا به الأرقام هو إلى أي مدى تسبب الفيروس في الوفاة.

حيث يمكن أن يكون الفيروس هو السبب الرئيسي ، أو عاملاً مساهماً أو حاضراً ببساطة بينما هم يموتون من شيء آخر.

يعاني معظم الأشخاص الذين يموتون بسبب الفيروس التاجي من حالة صحية كامنة ، مثل أمراض القلب أو مرض السكري ، والتي قد تكون أكثر من حالة كامنة في وقت واحد.

على سبيل المثال ، أثبتت إصابة شاب يبلغ من العمر 18 عامًا في كوفنتري بالإصابة بالفيروس التاجي قبل يوم من وفاته ، وتم الإبلاغ عن أنها الضحية الأصغر في ذلك الوقت. لكن المستشفى نشر بعد ذلك بيانا قال فيه إن وفاته كانت بسبب مشكلة صحية خطيرة منفصلة وغير مرتبطة بالفيروس.

ومع ذلك ، هناك حالات أخرى ، بما في ذلك العاملين الصحيين والصبي البالغ من العمر 13 عامًا من لندن ، الذين توفوا دون معرفة الظروف الصحية لهم.

يحاول مكتب الإحصاءات الوطنية الآن تحديد نسبة هذه الوفيات التي تسببها على وجه التحديد الفيروسات التاجية.  أشارت التقارير في إيطاليا إلى أن حوالي 12٪ من وفياتهم ناجمة عن المرض.

الى كم يمكن أن يصل عدد الوفيات؟

أشارت نماذج إمبريال كوليدج لندن ، المستخدمة لإبلاغ الحكومة ، إلى أن العدد كان ليصل الى 500000 في أغسطس في المملكة المتحدة إذا لم يتم تطبيق الحجر الصحي.

كما حذرت من استراتيجية الحكومة السابقة لإبطاء الانتشار من خلال مطالبة أولئك الذين يعانون من أعراض بالعزل الذاتي وحماية أكثر الفئات ضعفاً ، والتي كان يمكن أن تؤدي إلى وفاة 250.000 شخص. بينما الآن ، من المؤمل أن يحد الحجر من عدد الوفيات إلى 20.000 فقط.

لكن هذا لا يعني إنقاذ 480.000 شخص ، سيموت الكثيرون سواء أصيبوا بالفيروس أم لا.

في كل عام يموت حوالي 600.000 شخص في المملكة المتحدة.  والضعفاء وكبار السن هم الأكثر عرضة للخطر ، تمامًا كما لو كانوا مصابين بالفيروس التاجي.

ويشير البروفيسور السير ديفيد شبيغلتر ، من جامعة كامبريدج ، إلى أن ما يقرب من 10٪ من الأشخاص الذين تزيد أعمارهم عن 80 عامًا سيموتون في العام المقبل ، كما أن خطر الوفاة إذا أصيبوا بالفيروس التاجي هو نفسه تقريبًا.

هذا لا يعني أنه لن تكون هناك وفيات إضافية ولكن ، كما يقول السير ديفيد ، سيكون هناك تداخل كبير. فالعديد من الأشخاص الذين ماتوا بسبب مرض كوفيد كانوا سيموتون على أي حال خلال فترة قصيرة و معرفة العدد هو شئ من المستحيل تحديده في هذه المرحلة.