أطلق باحثون بريطانيون تطبيقًا للمساعدة في تتبع انتشار مرض Covid-19 واستكشاف الأشخاص الأكثر عرضة للإصابة بالمرض في محاولة لفهم الوباء بشكل أفضل.

يطلب تطبيق Covid Symptom Tracker المجاني من المستخدمين ملء البيانات بما في ذلك العمر والجنس والرمز البريدي بالإضافة إلى أسئلة حول حالتهم الطبية الحالية ، مثل أمراض القلب والربو ومرض السكري وما إذا كان المستخدمون يتناولون أدوية مثل مثبطات المناعة أو الأيبوبروفين أو يستخدمون الكراسي المتحركة.

ثم يطلب التطبيق من المشاركين أن يأخذوا دقيقة واحدة في اليوم للإبلاغ عما إذا كانوا يشعرون بصحة جيدة ، وإذا لم يكونوا كذلك ، فيطلب منهم الإجابة على أسئلة حول مجموعة واسعة من الأعراض ، من السعال والحمى إلى التعب والإسهال.

يأمل الفريق المسؤول عن التطبيق، وهم مجموعة متعاونة من الباحثين في King’s College London ومستشفيات Guy’s and St Thomas وكذلك شركة علوم البيانات الصحية ZOE – أن يقدم التطبيق معلومات في الوقت الفعلي حول كيفية انتشار المرض في المملكة المتحدة ، بما في ذلك المناطق التي تحتوي على عدد كبير من الإصابات.

قال تيم سبيكتور ، أستاذ علم الأوبئة الوراثية في كينجز كوليدج لندن ، الذي يقود العمل: المفهوم هو أنه جهاز رادار للإنذار المبكر لأننا نسأل عن الأعراض غير الكلاسيكية أيضًا ، لأن الكثير من الناس يبلغون عن سعال غير مستقر ، أو يشعرون بتوعك أو شعور غريب بنقص القدرة على التذوق ، أو ضيق في الصدر.

عند التحدث إلى الأطباء في المستشفى ، خاصة عند كبار السن ، تظهر أعراض مختلفة تمامًا عن الشباب ، لذا فهذه الفكرة السائدة أنه هناك نوعان فقط من الأعراض وهي الحمى والسعال طويل المدى خاطئة، فيمكن أن تكون الأعراض المصاحبة للمرض مختلفة تماماً. و قال سبيكتور إن التطبيق سيلقي الضوء على الأعراض والانتشار الجغرافي للمرض.

في حين أن التطبيق متاح لعامة الناس ، فقد طلب الفريق أيضًا 5000 من الإخوة والتوائم وعائلاتهم في جميع أنحاء المملكة المتحدة و الذين هم بالفعل جزء من مشروع بحثي أوسع لاستخدام التطبيق.  إذا أظهر هؤلاء المشاركون علامات Covid-19 ، فسيتم إرسالهم إلى مجموعة أدوات حتى يتم اختبارهم للمرض.

مع مشاركة التوائم بالفعل مجموعة كبيرة من البيانات مع الفريق ، من معلوماتهم الوراثية إلى تركيبة ميكروبات الأمعاء ، يقول الباحثون أنهم يأملون في أن يساعد العمل على تسليط الضوء على سبب إصابة بعض الأشخاص فقط ، ولماذا  تظهر عليهم أعراض أكثر شدة من غيرهم.

قال سبيكتور: ما سنكون قادرين على القيام به هو معرفة ما إذا كانت الجينات تلعب دورًا أم لا ، لأننا فقط نقارن التوائم المتطابقة وغير المتطابقة و يمكننا القيام بذلك في غضون أيام قليلة.

وأضاف: إن سرعة ما نحاول القيام به هنا مهم جداً، فقد جمعنا هذا المشروع بأكمله في غضون خمسة أيام والتي تستغرق عادة حوالي خمسة أشهر ، مشيراً إلى عدم وجود ما يعادل NHS.  إذا كان لدينا مليون شخص يقومون بالإبلاغ كل يوم ، فهذه أداة رائعة لعلماء الأوبئة.

في كوريا الجنوبية ، يسمح تطبيق تم تطويره من قبل وزارة الداخلية والسلامة لمن وضعوا تحت الحجر الصحي بالإبلاغ عن أعراضهم.  يستخدم التطبيق أيضًا تتبع نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) لتنبيه كل من المستخدمين والمسؤولين لمعرفة ما إذا كان الأفراد المعزولون يبتعدون خارج منطقتهم المسموح بها ، وهي خطوة مصممة على ما يبدو للمساعدة في تقليل إنتشار المرض.