يعد تقديم وجبات مدرسية مجانية سلاحًا مفيدًا في مكافحة السمنة لدى الأطفال ، وفقًا لدراسة رائدة ، من المحتمل أن يدرس المسؤولون الصحيون والسياسيون نتائجها عن كثب وسط مخاوف متزايدة بشأن مشكلة السمنة.

يعاني ربع أطفال المملكة المتحدة من زيادة الوزن أو السمنة عند بدء الدراسة في سن الرابعة أو الخامسة ، وهذا يرتفع إلى ثلث الأطفال في الوقت الذي يتركون فيه المدرسة الابتدائية في سن الحادية عشرة.

تتبعت الدراسة الجديدة ، التي أجرتها بيرجيتا راب وأنجوس هولفورد في معهد البحوث الاجتماعية والاقتصادية بجامعة إسيكس ، أثر هذه السياسة ، التي توفر وجبة مجانية في منتصف النهار لجميع الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين أربع إلى سبع سنوات في المرحلة الابتدائية، وخلصت إلى أن الوجبات المدرسية المجانية تقدم مساهمة قيمة في معالجة أزمة السمنة في مرحلة الطفولة في بريطانيا.

نظر الزوجان في بيانات مؤشر كتلة الجسم (BMI) لـ 16000 طفل في المدارس الابتدائية لدراسة تأثير الوجبات المتوازنة من الناحية الغذائية ، والمجانية عالميًا ، بحد أقصى 530 سعرة حرارية ، والتي قدمتها الحكومة الائتلافية في عام 2014.

لقد وجدوا انخفاضًا ثابتًا في متوسط مؤشر كتلة الجسم على مدار العام الدراسي ، حيث بلغ حوالي 7٪ ، مما يشير إلى أن البيئة المدرسية لها تأثير مفيد على توازن طاقة الأطفال.

بشكل ملحوظ ، عاد مؤشر كتلة الجسم للأطفال إلى مستويات أعلى بعد العطلة المدرسية لمدة أسبوع أو أسبوعين فقط ، الأمر الذي يثير تكهنات بأن الأطفال يستهلكون سعرات حرارية أكثر في المنزل أو يبذلون طاقة أقل من خلال اللعب والتمارين الرياضية أكثر من أوقاتهم في المدرسة.

وجدت الأبحاث التي أجريت في عام 2010 أن متوسط صندوق الغداء الذي يحتوي على 624 سعرة حرارية ، وثلثي صناديق الغداء يحتوي على ما لا يقل عن عنصرين من الأطعمة عالية السعرات الحرارية ، وخالية من المواد الغذائية ، مثل المشروبات المحلاة ، ورقائق البطاطس و الشوكولاته.

هذا التدخل له تأثير كبير من خلال تخفيض معدلات السمنة لدى الأطفال في المرحلة الإبتدائية بنسبة 7 ٪.  إنه تأثير بسيط ولكنه سريع وأكثر فاعلية من المبادرات المدرسية الأخرى على الأطفال في هذا العصر ، مثل الجري اليومي أو إرسال الرسائل الصحية للوالدين بخصوص الغذاء الصحي.

تعد هذه الدراسة جزءًا من مشروع Nuffield Foundation الأكبر الذي يتتبع أثر سياسة تقديم وجبات مدرسية متوازنة لجميع الأطفال الصغار ، على نتائج وزن الجسم ، ومعدلات الغياب نتيجة لمرض صحي والتحصيل المدرسي في الاختبارات المدرسية ، النتائج الكاملة ستنشر مطلع هذا الصيف.

و يريد المشاركون في الحملة من الحكومة نشر هذه السياسة على جميع أطفال المدارس الابتدائية والثانوية ، في محاولة لمواجهة الارتفاع المتوقع في مستويات السمنة لدى الأطفال.