الابتكار الطبي هو العملية التي تهدف إلى تطوير وتطبيق فعال وآمن لعنصر فعال active ingredient غير موجود سابقاً مع ميزة علاجية لعلاج مرض معين.

نتيجة لهذه العملية ، تقدم شركات الأدوية المبتكرة حلولًا خاصة لتلبية الاحتياجات العلاجية غير الملباة ، وتساهم في توسيع نطاق الأدوية الدوائية والتحسين المستمر للأدوية.  تمثل الأدوية المبتكرة الحلول الأكثر تقدمًا وفعالية للتغلب على الأمراض المختلفة ، وبالتالي تحسين نوعية حياة المرضى.

خلال الثلاثين إلى الأربعين سنة الماضية ، أصبحت العديد من الأمراض (مثل أمراض القلب والأوعية الدموية والسرطان والامراض النفسية والجهاز التنفسي والإيدز) قابلة للعلاج بسبب تطبيق الأدوية المبتكرة.  وبهذه الطريقة ، تحسنت جودة الحياة والعمر المتوقع بمعدل كان يفوق الخيال من قبل. 

وفقًا لبعض التقديرات ، فإن 73٪ من الزيادة في معدل العمر المتوقع يرجع إلى الأدوية المبتكرة (المصدر: Lichtenberg، F. (2012) و الابتكار الصيدلاني وازدياد معدل العمر في 30 دولة نامية من دول منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية والبلدان ذات الدخل المرتفع ، 2000-2009).

بلغ متوسط تكلفة البحث والتطوير لمكون نشط جديد في المجر ما لا يقل عن 300 مليار فرنك سويسري في عام 2012 ، وهو ما يتجاوز ميزانية الدواء الهنغارية السنوية ، أي المبلغ الذي تنفقه الحكومة على دعم الأدوية التي تباع من خلال الصيدليات.

يتم الحصول على براءة اختراع للمكونات النشطة المبتكرة أو المنشئة من قبل الشركات المصنعة لها ، والتي توفر لها حماية براءة الاختراع عادة لمدة 20 عامًا ، يستغرق تطوير وتسجيل المستحضرات الصيدلانية عدة سنوات ، لذلك بحلول الوقت الذي يتم فيه طرح الدواء في السوق ، عادة ما يتبقى حوالي 10 سنوات فقط من حماية البراءات.  عندما تنتهي صلاحية براءة الاختراع ، يمكن وضع نسخ من الأدوية المصنعة من قبل شركات أخرى ، ما يسمى بال generic medicines في السوق.  على الرغم من أن الأدوية العامة generic تحتوي على نفس العنصر النشط الكيميائي بنفس الكمية ، إلا أنه يمكن أن توجد اختلافات في إنتاج المادة الفعالة ، أو حتى في الشكل المادي أو التركيب.  علاوة على ذلك ، فإن ما يسمى اختبارات التكافؤ ، والتي تُستخدم للتحقق من أن الدواء مطابق لنظيره المبتكر ، تسمح بانحرافات معينة عن المنتج المنشئ.  فيجب مراعاة هذه الجوانب عند علاج المريض واختيار الدواء.

إن الدور الذي يتحمله مصنعو الأدوية المبتكرة يتجاوز مجرد توفير الأدوية.  فالشركات العملاقة هي مستثمر رئيسي في الاقتصاد والرعاية الصحية من خلال الأبحاث والتجارب السريرية.  علاوة على ذلك ، تقوم هذه الشركات برعاية التدريبات الطبية للدراسات العليا وتدعم تشغيل مؤسسات الرعاية الصحية من خلال تقديم خصومات وكذلك التبرعات من المنتجات الطبية والأدوات والمال.  بالإضافة إلى هذه الاستثمارات والإعانات ، توفر الشركات المصنعة المبتكرة فرص العمل وشراء السلع والخدمات ، والمشاركة في خلق إيرادات هي إذا تضيف قيمة للاقتصاد الوطني. و يساهم وجودها وأنشطتها بشكل غير مباشر في الحفاظ على أماكن عمل إضافية ، كما تلعب دورًا مهمًا للغاية في الحفاظ على متخصصي الرعاية الصحية المؤهلين تأهيلا عاليا في البلاد.