تقول مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها في الولايات المتحدة إن التجارب المؤلمة في الطفولة يمكن أن تلحق الضرر مدى الحياة بالصحة البدنية والعقلية والتعليم والعمل.

إن منع تجارب الطفولة المؤلمة – مثل سوء المعاملة أو رؤية العنف أو تعاطي المخدرات في المنزل أو وجود أحد الوالدين في السجن – يمكن أن يقلل من العديد من المشكلات في وقت لاحق ، وفقًا لمركز السيطرة على الأمراض.

من بينها: الأمراض المزمنة ، مثل أمراض القلب والجهاز التنفسي والسرطان والسكري والانتحار ؛  و السلوكيات الصحية الخطرة ، مثل تعاطي المخدرات ؛  والصراعات الاجتماعية والاقتصادية في وقت لاحق في الحياة.

ترتبط خمسة على الأقل من الأسباب العشرة الأولى للوفاة في الولايات المتحدة بما يسميه مركز السيطرة على الأمراض بتجارب الطفولة الضارة.

في أول تحليل لمركز السيطرة على الأمراض على الإطلاق ، قام الباحثون بتحليل بيانات أكثر من 144000 شخص بالغ في 25 ولاية.  ونشرت النتائج في الخامس من نوفمبر من العام الماضي.

وجدت الدراسة أن البالغين الذين أبلغوا عن أعلى مستوى من تجارب الطفولة المؤلمة كانوا أكثر عرضة للإصابة بمشاكل صحية مزمنة والاكتئاب ، والتدخين والشرب ، والعطل عن العمل.

وأظهرت النتائج أن النساء ، والسكان الهنود الأميركيين / سكان ألاسكا والأمريكيين السود كانوا أكثر عرضة للإبلاغ عن أربع تجارب أو أكثر من الصدمات.

بناءً على تقديرات عام 2017 ، صرح مركز السيطرة على الأمراض إن الوقاية من صدمات الأطفال هذه كان يمكن أن تجنب ما يصل إلى 1.9 مليون حالة من أمراض القلب لدى البالغين في الولايات المتحدة ، وتقلل من عدد البالغين الذين يعانون من زيادة الوزن أو السمنة بنسبة تصل إلى 2.5 مليون.  كما يمكن أن تقلل من عدد البالغين المصابين بالاكتئاب بنسبة تصل إلى 44٪.

وقال الدكتور روبرت ريدفيلد مدير مركز السيطرة على الأمراض في بيان صحفي نعلم الآن أن تجارب الطفولة المؤلمة لها تأثير كبير على صحة الفرد في المستقبل.

وقال ريدفيلد إن منع التجارب المؤلمة في الطفولة وبدء التدخلات الرئيسية عند حدوثها سيقلل من الآثار الصحية على المدى الطويل ، ويفيد الرفاه الجسدي والعاطفي للأفراد في مرحلة البلوغ.

لدى مركز السيطرة على الأمراض عدة استراتيجيات للوقاية من صدمات الطفولة وتقليل الآثار الضارة لهذه التجارب.  وهي تشمل تثقيف الدول والمجتمعات حول سبل الحد من المصاعب المالية وغيرها من الظروف الأسرية التي تعرض الأطفال للخطر ؛  تشجيع أصحاب العمل على اعتماد سياسات صديقة للأسرة ، مثل الإجازات المدفوعة وجداول العمل المرنة ؛  وزيادة الوصول إلى البرامج التي تعمل على تحسين قدرة الآباء والأمهات والأطفال على التعامل مع التوتر وحل النزاعات والحد من العنف.

وتشمل الاستراتيجيات الأخرى تعليم مقدمي الرعاية الصحية للتعرف على المخاطر الحالية عند الأطفال وتاريخ الصدمات النفسية لدى الأطفال ، وإحالة المرضى إلى خدمات الأسرة والدعم.