بقلم لورا داتارو

إن مساعدة الطفل المصاب بالتوحد على النوم بشكل أفضل يمكن أن يحسن نوعية حياة الأسرة بأكملها.

الميلاتونين آمن للاستخدام على المدى الطويل في الأطفال المصابين بالتوحد الذين يعانون من صعوبة في النوم ، وفقاً لدراسة جديدة، تتبعت الدراسة آثار هرمون النوم عند الأطفال المصابين بالتوحد على مدار عامين.  وقد سبق أن اُقترح الميلاتونين كوسيلة مساعدة للنوم للأطفال المصابين بالتوحد ، ولكن الدراسة الجديدة هي الأولى التي تقيم بشكل منهجي سلامته على المدى الطويل.

ما يصل إلى 80 في المئة من الأطفال المصابين بالتوحد يجدون صعوبة في النوم أو البقاء نائمين.  تقول بيت مالو ، أستاذة علم الأعصاب وطب الأطفال بجامعة فاندربيلت في ناشفيل بولاية تينيسي ، إن هذه الصعوبات يمكن أن تؤدي إلى تفاقم مشاكل التعلم والسلوك ونوعية الحياة بشكل عام.  وتقول إن مساعدة الأطفال في الحصول على مزيد من النوم قد تخفف من هذه المشكلات.

يقول مالو: “النوم الجيد يمكن أن يحسن ويخفف الكثير من المشكلات ، بحيث يمكن للأطفال التركيز بشكل أفضل والقيام بأداء أفضل في المدرسة و يساعد في العلاج ، كما يمكن أن يؤثر على نوعية حياة الأسرة”.

يقول مالو إن تحسين جودة النوم – من خلال اتباع روتين هادئ أثناء النوم وإبقاء الأجهزة خارج غرفة الطفل في الليل ، على سبيل المثال – هو الخطوة الأولى لتحسين النوم.  ولكن عندما لا يكون ذلك كافياً ، يلجأ العديد من الأطباء والعائلات أيضًا إلى الميلاتونين ، وهو هرمون يتم إنتاجه في الدماغ ويشجع على النوم.  يتوفر الميلاتونين كمكمل بدون وصفة طبية في الولايات المتحدة وعن طريق وصفة طبية في العديد من البلدان الأخرى.

أظهرت بعض الدراسات الصغيرة أن الميلاتونين يمكنه تحسين نوعية ومدة النوم للأطفال المصابين بالتوحد.  لكن تبقى الأسئلة حول سلامة هذا الهرمون على المدى الطويل ، خاصة فيما يتعلق بالبلوغ. تنخفض مستويات الميلاتونين عادة خلال فترة البلوغ ، وهي حقيقة أثارت مخاوف من أن تناوله قد يؤخر أو يغير النضج الجنسي.

يقول كريج كاناباري ، مدير قسم الأطفال في مستشفى ييل نيو هافن والذي لم يشارك في الدراسة : “كان هناك دائمًا قلق بشأن العواقب طويلة المدى لتناوله ، لأن الميلاتونين هرمون ، ونحن لا نفكر عادة في الهرمونات كأشياء يمكنك تناولها دون عواقب”. 

بدأت مالو وفريقها بالتحقيق في هذه المخاوف ، مستندين إلى دراسة سابقة لتحضير وصفة بطيئة من الميلاتونين تسمى PedPRM.  اختبرت تلك الدراسة المركب في 119 طفلاً تتراوح أعمارهم بين 2 و 17 عامًا ، معظمهم مصابون بالتوحد وعدد قليل مصاب بمتلازمة سميث ماجنيس ، على مدار فترة تجريبية مدتها 13 أسبوعًا.  وجدت أن PedPRM يحسن النوم بشكل أفضل بكثير من الدواء الوهمي placebo .

في الدراسة الجديدة ، تناول 80 من الأطفال أنفسهم الميلاتونين لمدة 91 أسبوعًا إضافيًا – لمدة إجمالية تبلغ عامين – مع خيار لزيادة الجرعة بشكل دوري حسب الحاجة.  ووجد الباحثون أن التحسن في النوم ونوعية الحياة لا يزال طويلاً.  عانى بعض الأطفال من الإرهاق والنعاس أثناء النهار ، وخاصة في أوقات زيادة جرعاتهم. ومع ذلك ، فقد تطور نمو المشاركون كما هو متوقع ، مشيرين إلى أن الميلاتونين لا يتداخل مع البلوغ.

تقول مالو: “كان من المهم حقًا أن نخرج بنتيجة أن سن البلوغ لم يتأخر”.

لم تتضمن الدراسة مجموعة من الأطفال الذين أعطوا دواءً وهمياً فقط.  ومع ذلك ، فإنه يضيف إلى الأدلة المتزايدة على أن الميلاتونين آمن وفعال للأطفال المصابين بالتوحد ، كما يقول جيريمي فينسترا فاندرويل ، مدير الطب النفسي للأطفال والمراهقين في جامعة كولومبيا ، الذي لم يشارك في الدراسة.

يقول: “إنها تشير حقًا إلى أن هذا هو نوع العلاج الذي يجب أن نفكر فيه عندما نرى هذه المشكلة الشائعة بشكل لا يصدق عند الأطفال المصابين بالتوحد”.  نُشرت الدراسة في شهر يناير في مجلة الأكاديمية الأمريكية لطب نفس الأطفال والمراهقين.

قامت شركة Neurim Pharmaceuticals بتمويل الدراسة وتمت الموافقة على PedPRM للاستخدام في العديد من البلدان الأوروبية ، حيث الميلاتونين في هذه البلدان هو دواء يعطى فقط بوصفة طبية ، لكنه غير متوفر في الولايات المتحدة تقول مالو إنه قيد المراجعة حاليًا من قبل إدارة الغذاء والدواء الأمريكية.

يقول كاناباري إن سلامة وفعالية PedPRM قد تنطبق على مكملات الميلاتونين الأخرى التي لا تحتاج إلى وصفة طبية، خاصة إذا ما قورنت بالمخاطر المعروفة المتمثلة في قلة النوم.