أولاً يجب علينا أن نعرف متى يصبح الجسم جاف؟ يحدث ذلك عندما تفقد قدرًا أكبر من الماء عما تستهلكه. وهذا يجعل من الصعب على جسمك أداء بعض الوظائف الأساسية ، مثل الحفاظ على درجة حرارة ثابتة والتخلص من الفضلات عن طريق البول. أنت  تفقد الماء في العرق والدموع وفي كل مرة تذهب فيها إلى الحمام.  حتى عملية التنفس تستهلك قليلاً من الماء. إذا فنحن نحتاج الى كمية من الماء تكفي لتغطية كل هذه الوظائف الحيوية.

أكثر من نصف وزن جسمك يأتي من الماء.  لذلك إذا كانت مستويات الماء في جسمك أقل من اللازم ، فسوف يظهر هذا بالعديد من الطرق التي قد لا تتوقعها.  الجفاف الخفيف يمكن أن يجعلك تشعر بالتعب ، و الصداع ، ويؤثر على مزاجك وتركيزك.  وعندما تبذل مجهوداً في صالة الألعاب الرياضية ، فإن التعرق الناتج عن ذلك سيقلل فعليًا من كمية الدم لديك قليلاً.

هل شعوري بالعطش يعني أنني أعاني من الجفاف؟ نعم ، لكن لا داعي للذعر.  بحلول الوقت الذي تشعر فيه بالرغبة في إخماد عطشك ، فأنت بالفعل تعاني من الجفاف.  لكن طالما أنك تولي اهتمامًا وتذهب لتشرب عندما يخبرك جسمك بذلك ، فلا يوجد مشكلة.  لكن بالنسبة للبالغين الأكبر سنًا ، هذه الرغبة في الشرب قد تتأخر قليلاً ، لذلك يمكن من جعل شرب المياه عادة أن يكون مفيداً.

يمكنك أن تفقد أكثر من جالون من الماء في اليوم إذا كان لديك إسهال وقئ.  الأطفال أكثر عرضة من البالغين للإصابة بالجفاف لأنهم أصغر في الحجم.  يجب أن يكون كبار السن متنبهين ايضاً لأن الشعور بالعطش يتلاشى مع تقدم العمر.  و يمكن لأمراض الكلى وبعض الظروف الصحية أن تجعل جسمك ينضب.  تحتاج النساء الحوامل أو المرضعات للشرب أكثر من المعتاد أيضاً. أما بالنسبة للرضع فتذكر أنه لا يمكن للأطفال الرضع والصغار دائمًا إخبارك بما يحدث مع أجسادهم.  لكن انتبه لبعض العلامات كاللسان الجاف ، والبكاء من دون دموع وعدم وجود حفاضات مبللة لمدة 3 ساعات ، وغضب أكثر من المعتاد.  أما إذا كان الجفاف شديداً، فستكون أفواههم جافة وملتصقة ، وقد تبدو عيونهم وخدودهم غارقة للداخل كما أنهم سيتنفسون بسرعة ونبضهم اما ان يكون سريع أو ضعيف.

اعراض الجفاف عند الاطفال الاكبر سناً والبالغين، قد يشعرون بالعطش ، جفاف أو لزوجة الفم.  قلة التبول – أقل من 4 مرات في اليوم.  و عندما تفعل ، قد لا يكون هناك الكثير من البول ، وسيكون غامقاً أو يكون له رائحة قوية.  قد تشعر بالدوار و عندما يزداد الأمر سوءًا ، قد تشعر بانك ترتعد وان تنفسك ومعدل ضربات القلب أسرع من المعتاد وقد تشعر بأنك حران ، وقد تشعر بالارتباك والتعب.

هل يجب فعلاً أن نشرب لترين او 8 اكواب من الماء؟

هذه القاعدة القديمة لا يوجد لها أي دليل علمي لكنها قاعدة جيدة كشئ تقريبي.  تعتمد الكمية التي تحتاجها للشرب على مدى نشاطك ومكان إقامتك وصحتك العامة.  إذا لم تكن متأكدًا من أنك تشرب ما يكفي ، فافحص لون بولك.  يعني اللون الأصفر الغامق أو الشاحب أنك مضبوط تمامًا. اما اللون الأغمق يعني أنك بحاجة للشرب.

لكن ماذا عن الإليكتورليت الموجودة في الماء؟ إنها مجرد أملاح أساسية ، مثل البوتاسيوم والصوديوم والكالسيوم.  لكن لديها يد في كل شيء في جسمك من كيفية عمل أعصابك إلى بناء عظام صحية.  ترتبط مستويات هذه الاملاح بشكل وثيق بكمية الماء الموجودة في جسمك.  هذا يعني أنه إذا فقدت الكثير من السوائل ، فستشعر بالعطش وتتبول أقل حيث يحاول جسمك استعادة هذه الأملاح.

محاليل الجفاف: عندما يكون الجفاف خفيفًا أو حتى معتدلًا ، يمكنك غالبًا التغلب عليه بالكثير من الماء.  ولكن إذا كنت تعاني من الإسهال الحاد أو إذا كنت غير قادر على الوقوف ، فقد تساعدك المحاليل الفموية.  في كثير من الأحيان الأطفال هم من يحتاج إلى المحاليل. مزيج خاص من الأملاح والسكريات هو أقرب إلى ما يحتاجه الجسم و يمكنك شرائه من دون وصفة طبية في صيدلية.

متى يجب عليا الاتصال بالطبيب؟

عندما ترى أعراض الجفاف الحاد ، اتصل بطبيبك على الفور.  يمكن للجفاف أن يصيب الأطفال بسرعة ، لذلك من الأفضل الاتصال عاجلاً وليس آجلاً.  تشمل علامات الجفاف الحاد الآتي: الإسهال لأكثر من 24 ساعة الشعور بالدوار ، أو الإغماء، عدم وجود الطاقة للقيام بأي مجهود، نبض متسارع ونفس قصير وسريع و براز اسود او يحتوي على دم.

هل يمكنني شرب الكثير من الماء؟

يمكنك ذلك ، لكن هذا ليس مرجحًا للغاية.  عندما تشرب أكثر مما تستطيع كليتك التعامل معه – وهو كمية كبيرة جداً – ينتهي بك الأمر بحالة تسمى نقص صوديوم الدم.  هذا عندما تنخفض مستويات الصوديوم لديك اكثر مما ينبغي بكثير.

إذا كنت لا تستطيع تذكر شرب كمية كافية من الماء ، فابحث عن طرق لوضعها في يومك، نصيحة كأس في وبين كل وجبة.  أو قم بتعيين تذكير على هاتفك للحصول على كوب كل ساعة.  يجد بعض الناس أن حمل زجاجة ماء هو حيلة ناجحة.  وإذا كنت تبحث عن وجبة خفيفة ، فاحصل على الماء بدلاً من ذلك.  في بعض الأحيان ، تخلط أجسادنا بين الشعور بالعطش و الجوع.